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jeudi, octobre 28, 2021

des “mini” centrales nouvelle génération existent déjà en Russie

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Nicolas Tonev, édité par Solène Leroux
07h36, le 13 octobre 2021

La France souhaite lancer de petites centrales nucléaires SMR, des réacteurs modulaires nouvelle génération. Seule la Russie en fabrique et en exploite déjà une. Les Russes ont mis leur premier exemplaire en service il y a un peu plus d’un an : la centrale fonctionne depuis sans problème dans le grand nord sibérien.

Là-bas, on ne parle pas de SMR mais de “Malii A-E-S”, petite centrale atomique. Quinze années seulement se sont écoulées entre la commande de la “mini” centrale destinée à la région très isolée de la Tchoukotka, dans le grand nord de la Russie, en face de l’Alaska. Quinze ans seulement entre sa conception et sa mise en route, car les ingénieurs russes ont fait le choix d’utiliser des technologies existantes. Ils ont cherché quel réacteur nucléaire de petite taille fonctionnait déjà régulièrement sans problèmes dans des conditions difficiles, et ils ont trouvé la solution dans l’Arctique. Là-bas, des réacteurs des brise-glaces atomiques sont exploités sans aucun accident connu, alors même que certains sont en service depuis les années 1960.

Facilement déplaçable

Pour les ingénieurs russes, la suite a été plus simple. Pour avoir assez de puissance pour les 200.000 habitants de la région, ils ont assemblé deux réacteurs de brise-glace et les ont installés sur une barge. Cette “mini” centrale russe tient donc en moins de 150 mètres de long, elle est donc facilement déplaçable avec des remorqueurs.

Désormais, elle remplace même totalement l’ancienne centrale locale. Le concept fonctionne tellement bien que trois autres centrales du même type ont été commandées, dont une serait destinée au Cap Vert. Peut-être une forme de concurrence à l’export pour le futur SMR français ?

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